¿Cuándo es tu hijo demasiado grande para seguirlo amamantando?

 
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Desde el momento en que comienza a formarse en tu interior, tu hijo depende principalmente de ti como fuente de alimentación. A partir de su nacimiento y siempre que tú así lo decidas y tu salud lo permita, tu bebé recibirá sus nutrientes de la leche materna. Alrededor del año de edad su cuerpo comienza a ser capaz (y a requerir) la introducción a los alimentos sólidos hasta que eventualmente tu hijo dejará el pecho y consumirá los mismos alimentos que tú.

Sin embargo, la última portada de la revista Time además de ser gráficamente polémica, ha despertado la pregunta: ¿cuándo es el tiempo ideal para separar a tu hijo del pecho? ¿A qué edad se considera que se te ha ido la mano lactándolo? La fotografía muestra una imagen de Jamie Lynne Grumet, una modelo de 26 años, quien amamanta a su hijo de casi 4 años. El artículo se desarrolla alrededor de Dr. Bill Sears, padre de la filosofía de crianza conocida como “attachment parenting” que incluye extender el periodo de lactancia de los niños con miras a incrementar su autoestima y seguridad.

El manual de crianza más conocido de Sears es “The BabyBook,” aunque sus publicaciones se remontan a un libro basado en “The Continuum Concept,” de Jean Liedloff que salió al mercado sin mayor éxito en 1982, y cuya historia gira alrededor del cuidado que se les da a los niños en las selvas venezolanas. La página web The Bump, así como cientos de salones de chat y blogs en Internet, ha servido de escenario para la batalla de opiniones sobre la mejor edad para dejar de amamantar a los niños.

“Si ya pueden pedírtelo y levantar tu camisa para buscar el seno, es momento de dejar de darles pechos”, dice una de las visitantes del sitio. Otra visitante, Trinity asegura que aunque ella no planea amamantar a sus propios hijos más allá del año de edad entiende que “es algo normal en muchas culturas y aunque el tema escandalice a los estadounidenses, el niño (haciendo referencia a la portada) seguramente tiene un sistema inmune de acero”.

Polémica sin lugar a duda, pero tal como es decisión de la madre si optar por la leche materna o la fórmula, se podría argumentar que recae sobre ella decidir cuando dejar de amamantar a su hijo. Muchos niños comienzan a rechazar la leche materna y a mostrar mayor interés en los alimentos sólidos. Muchas mamás que tienen embarazos seguidos optan por seguir amamantando al primer hijo a lo largo del embarazo.

No existe un número “mágico” de cuándo deben las mamás dejar de darle leche materna a sus hijos, y aunque la imagen de un niño de cuatro años de pie tomando leche del pecho de su madre pueda resultar algo difícil de digerir para muchos, finalmente la postura frente al tema es que la decisión debe basarse en lo que haga felices a madre e hijo.

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